La Visitation


Latin : Visitatio Beatae Mariae Virginis ;
italien : Visitazione, Incontro di Maria Virgine con Sant'Elisabetta ;
espagnol : Visitación de la Virgen ;
anglais : Visitation ;
allemand : Heimsuchung.

Fête le 31 mai (autrefois le 2 juillet ; instituée le 2 juillet 1389).



La Visitation est la visite que rendit Marie, future mère du Christ, à sa cousine Élisabeth, enceinte de Jean Baptiste. Cette visite nous est rapportée par l'évangéliste saint Luc.
 
LA VISITATION

En ces jours-là, Marie partit et se rendit en hâte vers le haut pays, dans une ville de Juda. Elle entra chez Zacharie et salua Élisabeth. Or, dès qu'Élisabeth eut entendu la salutation de Marie, l'enfant tressaillit dans son sein et Élisabeth fut remplie du Saint Esprit. Alors elle poussa un grand cri et dit : « Tu es bénie entre les femmes, et béni le fruit de son sein ! Et comment m'est-il donné que la mère de mon Seigneur vienne à moi ? Car, vois-tu, dès l'instant où ta salutation a frappé mes oreilles, l'enfant a tressailli d'allégresse en mon sein. Oui, bienheureuse celle qui a cru en l'accomplissement de ce qui lui a été dit de la part du Seigneur ! »

(Évangile selon saint Luc, chapitre 1, versets 39-45)
 
LE MAGNIFICAT

Marie dit alors :
« Mon âme exalte le Seigneur,
et mon esprit tressaille de joie en Dieu mon Sauveur,
parce qu'il a jeté les yeux sur son humble servante.
Oui, désormais toutes les générations me diront bienheureuse,
car le Tout-Puissant a fait pour moi de grandes choses.
Saint est son nom,
et sa miséricorde s'étend d'âge en âge
sur ceux qui le craignent.
Il a déployé la force de son bras,
il a dispersé les hommes au cœur superbe.
il a renversé les potentats de leurs trônes
et élevé les humbles.
Il a rassasié de biens les affamés
et renvoyé les riches les mains vides.
Il a porté secours à Israël son serviteur,
se souvenant de sa miséricorde
- ainsi qu'il l'avait promis à nos pères -
en faveur d'Abraham et de sa descendance à jamais ! »

Marie demeura avec Élisabeth environ trois mois, puis elle s'en retourna chez elle.

(Évangile selon saint Luc, chapitre 1, versets 46-56)

Voir quelques exemples de l'iconographie de la Visitation.

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